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DIVISIONES DE Applus+
División Energy & Industry
Servicios de inspección industrial y medioambiental, inspección en origen, asistencia técnica, ensayos no destructivos y servicios de selección y provisión de personal cualificado para todo tipo de industrias.
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División Laboratories
Laboratorios multidisciplinaries. Ensayos e ingeniería de desarrollo de producto. Ensayos de conformidad y certificación de producto. CERTIFICACIÓN DE SISTEMAS.
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División Automotive
Servicios de inspección técnica  de vehículos y soluciones para el control de emisiones contaminantes en todo el mundo.
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División IDIADA
Servicios de diseño, ingeniería, ensayo y homologación para el sector de la automoción internacional.
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Ensayos por ultrasonidos

INTRODUCCIÓN
Applus+ cuenta con una amplia gama de herramientas y técnicas que permiten satisfacer las necesidades de cualquier proyecto de inspección, desde simples mediciones de espesor hasta inspecciones totalmente automatizadas. Disponemos de oficinas en todo el mundo, desde las que podemos movilizar unidades en un plazo muy reducido para asegurar una respuesta ágil y rápida.
NUESTRA SOLUCIÓN
En los ensayos por ultrasonidos se utiliza energía sonora de alta frecuencia para inspeccionar y realizar mediciones. Estos ensayos pueden utilizarse para medir dimensiones o espesores, caracterizar materiales y detectar defectos, entre otras aplicaciones.
 
En los últimos tiempos se han producido numerosos avances en el campo de los ultrasonidos, donde las aplicaciones convencionales de medición de espesores han evolucionado hacia métodos más avanzados que abarcan múltiples modos. En Applus+ dedicamos enormes esfuerzos a desarrollar nuevas aplicaciones y tecnologías ultrasónicas, al tiempo que nos mantenemos al día de los métodos y prácticas industriales actuales.
 
Applus+ ha desarrollado una serie de tecnologías líderes en el sector para las siguientes aplicaciones clave:
  • RTD Vessel Scan: para inspeccionar soldaduras en recipientes a presión.
  • RTD RotoScan: para inspeccionar soldaduras en tuberías nuevas.
  • Beetle: para inspeccionar paredes de tanques de almacenamiento.
  • Mapscan: para generar de forma semiautomática mapas de corrosión de componentes de difícil geometría.
  • RTD LNG Scan: para inspeccionar soldaduras en materiales de estructura granular gruesa.
  • Lorus: para examinar si hay defectos o corrosión en zonas de difícil acceso, tales como las bases de los tanques y las zonas de contacto con los soportes.
  • RTD IWEX: una nueva e innovadora tecnología de inspección que permite escanear el volumen completo de las piezas con gran precisión.
  • EMAT: para examinar si hay corrosión y para medir espesores a través de recubrimientos o a altas temperaturas.
  • PIT (Pipeline Inspection Tool): herramienta ajustable de inspección de tuberías para los casos en los que no es posible utilizar robots automáticos.
 
 
Otras soluciones de ensayos por ultrasonidos son la técnica TOFD (time-of-flight diffraction), que mide el tiempo de recorrido de las ondas difractadas, la de ultrasonidos de ondas guiadas y la de Ultrasonido por Arreglo de Fases, entre otras, que se están convirtiendo rápidamente en el estándar del sector en el ámbito de los ensayos por ultrasonidos de hoy en día.
 
A QUIÉN VA DIRIGIDO
Garantizar la calidad y la integridad en diversos sectores industriales es fundamental para el éxito continuado de una empresa. Un método viable para conseguirlo son las soluciones llave en mano basadas en el empleo de ultrasonidos, que proporcionan a los operadores la información necesaria para gestionar de manera eficaz los activos y los riesgos de las infraestructuras antiguas presentes en la industria de hoy en día.
 
Los ensayos por ultrasonidos pueden utilizarse en cualquier momento del ciclo de vida de un componente y permiten desde inspeccionar placas, piezas forjadas, fundiciones o componentes soldados hasta monitorizar la corrosión de componentes en funcionamiento.
 
Los ensayos por ultrasonidos se utilizan en muchos sectores, entre los que se cuentan:
  • Procesado de alimentos
  • Producción de papel
  • Producción y refinado de petróleo y gas
  • Generación de electricidad
  • Aeroespacial
  • Marítimo
 
VENTAJAS Y BENEFICIOS
Entre las ventajas de los ensayos por ultrasonidos se encuentran:
  • Actualmente la mayor parte de los equipos son semiautomáticos o totalmente automatizados.
  • Se genera un registro electrónico permanente de las inspecciones realizadas.
  • Aumenta de forma clara la probabilidad de detección.
  • Mejora la integridad de las inspecciones.
  • Se fomenta la confianza en la integridad de los activos al identificar elementos que se desconocían.
 
Técnicas convencionales
La inspección por ultrasonidos con ondas de corte es una técnica que consiste en utilizar ángulos predefinidos para identificar anomalías bajo la superficie que no se encuentran directamente debajo del propio transductor. Los defectos de los materiales o las soldaduras reflejan la energía ultrasónica de nuevo hacia el transductor y se presentan en forma de escaneos tipo A-scan en los que los operadores pueden analizar la información relevante sobre la integridad de los componentes.
La medición manual de espesores por ultrasonidos es una técnica en la que se utiliza energía sonora de alta frecuencia para realizar inspecciones y medir espesores. Consiste en hacer incidir un haz de rayos sobre el objeto que se desea inspeccionar, perpendicularmente a la superficie, y en medir el tiempo que transcurre desde que se emite el rayo hasta que vuelve. Esta información cuantificable puede recopilarse para detectar cambios localizados o generales en el espesor de las paredes.
Técnicas avanzadas
La técnica de escaneo automatizado de ultrasonidos con c-scan utiliza escáneres de ultrasonidos y mecánicos para obtener una amplia vista en planta del componente que se está examinando. Las vistas en planta se suelen mostrar en forma de mapas donde los espesores obtenidos en la zona de inspección se codifican por colores. Utilizando codificadores calibrados de dos ejes se genera un mapa a escala para medir las longitudes y anchuras de los defectos detectados.
Las inspecciones por ondas guiadas están reconocidas en el sector como una tecnología eficaz de inspección de tuberías, capaz de analizar zonas dañadas de gran extensión. Gracias a las pequeñas dimensiones de los sensores y las bandas, ahora es posible acceder a zonas que antes quedaban ocultas por el material de aislamiento o de recubrimiento o que no podían inspeccionarse por su difícil acceso, lo que reduce los esfuerzos de desplazamiento que tienen que realizar los clientes. Las recientes mejoras tecnológicas han hecho posible extender el uso de las inspecciones por ondas guiadas a una gran variedad de entornos y de temperaturas. Además, los resultados obtenidos pueden analizarse in situ, lo que permite a los técnicos centrar sus esfuerzos en las zonas de interés y reducir los costes totales de evaluación del sistema.
El sistema de inspección con sonda interna giratoria IRIS (Internal Rotating Inspection System) puede aplicarse tanto a materiales ferrosos como no ferrosos, e incluso a materiales no conductores como los plásticos, permite medir con precisión los espesores remanentes de tubos. Esta técnica es más precisa que otros métodos de inspección de tubos y tiene la ventaja de que proporciona información sobre la geometría de los defectos. Además, permite medir defectos locales y pérdidas de material de las paredes de ambos lados de los tubos. También es posible medir sin limitaciones aquellos defectos situados debajo de las placas de soporte. La sonda utilizada en los análisis IRIS está formada por un dispositivo de centrado, un transductor de ultrasonidos y un espejo giratorio. En el transductor, que se encuentra montado axialmente a la muestra, se genera un pulso de ultrasonidos; a continuación, un espejo situado en la sonda lo desvía 45° para guiarlo hacia la pared del tubo. Posteriormente, los ultrasonidos se reflejan (se produce un eco) en las paredes internas y externas del tubo y finalmente estos ecos reflejados vuelven al equipo, que los procesa. El tiempo transcurrido entre la recepción de estos dos ecos representa el espesor de la pared del tubo. Una vez conocida la velocidad del sonido a través del material que se está examinando, es posible calcular el espesor de la pared. Se utiliza agua para rotar el espejo de la sonda y como medio de acoplamiento entre el transductor y la pared del tubo. Antes de la inspección, se comprueba la respuesta del sistema IRIS con un elemento de calibración normalizado, de material y dimensiones idénticos a los de los tubos que se desea examinar. También es necesario que los tubos presenten un grado adecuado de limpieza.
En las plantas hay varias zonas donde podría producirse una fuga como consecuencia de la existencia de corrosión oculta. A estas zonas se las conoce como "difíciles de inspeccionar" y corresponden a equipos y tuberías parcialmente enterradas, interfaces tierra a aire, interfaces cemento a aire, tuberías encofradas en tubos de revestimiento o cemento, puntos de contacto entre los soportes y los equipos y zonas críticas en el interior de los tanques de almacenamiento. A menos que los equipos se eleven, se retiren de servicio o se desentierre, el propietario o el usuario normalmente no son conscientes de la presencia de problemas. La técnica LORUS (Long-Range Ultrasonics) es capaz de detectar la corrosión externa o interna en materiales ferrosos o no ferrosos a una distancia de hasta 90 cm (3 pies), en función del material y el estado de su superficie, la corrosión que presente, sus recubrimientos y su temperatura.
Applus+ ha desarrollado procedimientos de inspección con EMAT cuya eficiencia ha quedado demostrada y que respetan las normas aplicables. Formamos y evaluamos a nuestros técnicos de forma rigurosa, tanto interna como externamente, en recogida de datos y en su interpretación.
La técnica de Ultrasonido por Arreglo de Fases proporciona una solución rápida y fiable de caracterización y detección de defectos, con diferentes vistas simultáneas. En esta tecnología se dispara una rápida sucesión de componentes diferentes que generan haces de ultrasonidos que pueden desviarse, enfocarse o con los que se pueden realizar barridos electrónicamente. La inspección se lleva a cabo simultáneamente desde diferentes ángulos, lo que genera un ahorro importante y produce resultados que pueden quedar registrados, para analizarlos en mayor detalle o para utilizarlos en futuras inspecciones. Esta técnica cuenta con multitud de aplicaciones, entre las que se incluyen inspecciones de la calidad de las soldaduras, generación de mapas de corrosión o inspecciones de materiales compuestos y de componentes de geometría compleja. Gracias a su precisa planificación del escaneado y a la posibilidad de desviar los haces, aumenta la probabilidad de detectar defectos, mientras que los tiempos de inspección se reducen al mínimo.
 
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